Πόσο καιρό πρέπει να θηλάζουν τα παιδιά;


Μέχρι σήμερα έχω γνωρίζει δύο ζευγάρια όπου η μητέρα θηλάζει το παιδί για περισσότερο από όσο συνηθίζεται. Πιο συγκεκριμένα το ένα ζευγάρι θήλαζε το παιδί στα 3 του ενώ το άλλο το θήλαζε στα 5 και βέβαια, από όσο ξέρω, συνεχίζουν.

Εμένα μου φαίνεται υπερβολικός ο χρόνος θηλασμού αλλά η προσωπικές μου απόψεις δεν έχουν καμία σημασία. Όπως και σε άλλες περιπτώσεις, έτσι και εδώ πρέπει να δούμε τι λέει η επιστήμη.

Η άποψη πως ο θηλασμός είναι καλύτερος από τη φόρμουλα στηρίζεται στα εξής επιχειρήματα:

  • Το μητρικό γάλα έχει πιο πολλά θρεπτικά συστατικά από τη φόρμουλα
  • Οι ψυχολογικές συνέπειες του θηλασμού, όπως ο σύνδεσμος που δημιουργείται με τη μητέρα, είναι κάτι που δεν θα πάρει από το «μπουκάλι».

Έρευνες για το θέμα έχουν γίνει πολλές και αρκετές από αυτές δείχνουν να δικαιολογούν την άποψη πως όσο περισσότερο μπορείς να θηλάσεις το μωρό, τόσο το καλύτερο για αυτό.

Τα αποτελέσματα αυτών των ερευνών δείχνουν πως όσο πιο πολύ θηλάζουν τα παιδιά, τόσο πιο υγιή είναι και πιο πετυχημένα στη ζωή (μικρότερη πιθανότητα να φυλακιστούν, να είναι παχύσαρκα, να αρωστήσουν, υψηλότερο εισόδημα, κτλ).

Το πρόβλημα με όλες αυτές τις έρευνες είναι πως έχουν κοινονικό-οικονομικά σφάλματα. Με άλλα λόγια είναι λογικό να περιμένεις πως μια γυναίκα χαμηλότερου εισοδήματος θα αναγκαστεί από τις καταστάσεις να θηλάσει το παιδί της λιγότερο, μιας και θα πρέπει να αφιερώσει περισσότερο χρόνο στη δουλειά. Αντιθέτως, μια πιο ευκατάστατη γυναίκα είναι πιο πιθανό να μπορεί να απομακρυνθεί από τη δουλειά περισσότερο καιρό, χωρίς να έχει σημαντικές οικονομικές συνέπειες. Επιπλέον, οι ίδιοι αυτοί οι κοινωνικο-οικονομικοί παράγοντες που επηρεάζουν τη διάρκεια του θηλασμού είναι ο ίδιοι που επηρεάζουν και τις πιθανότητες ενός παιδιού να βρεθεί στη φυλακή, ή να βρει μια καλή δουλειά, κτλ.

Συνεπώς είναι σημαντικό η έρευνα που θα γίνει να αφαιρεί τα σφάλματα αυτά ώστε τα αποτελέσματα να είναι όσο πιο ακριβή γίνεται.

Τέτοια έρευνα έχει γίνει και έχει δώσει απαντήσεις για τα μακροχρόνια αποτελέσματα του θηλασμού σε αδέρφια. Με αυτό το τρόπο αφαιρούνται τα σφάλματα που προαναφέραμε.

Οι απαντήσεις, εν συντομία, είναι πως, μετά τους πρώτους 6 μήνες, ο θηλασμός δεν προσφέρει κάτι επιπλέον στην ανατροφή και εξέλιξη του παιδιού.

Όταν εξαιρέθηκαν οι παράμετροι του κοινωνικού και οικονομικού επιπέδου, τότε δεν υπήρχε πλεονέκτημα σε IQ, σε παχυσαρκία ή σε τάσεις για ασθένειες, αλλά ούτε και για υψηλότερο ή χαμηλότερο εισόδημα και πιθανότητες φυλάκισης.

Τι σημαίνουν όλα τα παραπάνω;

Η σημασία και σπουδαιότητα του θηλασμού τους πρώτους έξι μήνες δεν μειώνεται. Υπάρχουν πολλοί λόγοι για τους οποίους ένα παιδί είναι προτιμότερο να δεχθεί μητρικό γάλα κατά τους πρώτους έξι μήνες, αλλά σε καμία περίπτωση δεν πρέπει να γίνει καταναγκαστικό. Οι σημερινές φόρμουλες είναι πολύ βελτιωμένες και μπορούν να μεγαλώσουν ένα παιδί, όπως έχουμε δει σε εκατομμύρια περιπτώσεις όπου, για διάφορους λόγους, η μητέρα δεν έχει γάλα.

Αυτό που επίσης πρέπει να θυμόμαστε είναι πως η κοινωνική πίεση για θηλασμό δεν βοηθά τη μητέρα που, για λόγους που η ίδια δεν μπορεί να ελέγξει, δεν έχει γάλα και αναγκάζεται να δώσει στο παιδί φόρμουλα.

Συνεπώς, αν η μητέρα μπορεί και θέλει να θηλάσει τους πρώτους έξι μήνες καλό θα είναι να το κάνει. Αν δεν μπορεί, δεν ήρθε το τέλος του κόσμου και, χάρη στην επιστήμη, το παιδί θα έχει τη δυνατότητα να μεγαλώσει υγιές.

Αλλά ο θηλασμός πέραν των 6 μηνών δεν προσφέρει κάποιο επιπλέον πλεονέκτημα σε σχέση με τα παιδιά που σταματούν στους 6 μήνες.

Θα είχε σίγουρα ενδιαφέρον να δούμε τη περίπτωση και ψυχολογικά, αλλά αυτό είναι θέμα άλλου άρθρου.

ΥΓ: Το άρθρο αυτό δεν θα μπορούσε να γραφτεί χωρίς τη βοήθεια του φίλου Αλέξανδρου Νικολαϊδη που είχε κάνει το μεγαλύτερο μέρος της έρευνας πριν από εμένα.

Πηγές

 

Advertisements

Tagged: , , ,

Σχολιάστε

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Google+

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google+. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Σύνδεση με %s

Αρέσει σε %d bloggers: